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Mecanismos de Enfriamiento para una Huerta de Árboles Frutales

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Escrito por Jenny L. Bolivar-Medina, ITT WSU Extension, y Lee Kalcsits, Endowed Chair WSU Horticulture. June 2021.

El enfriamiento con agua es una de las herramientas utilizadas en huertos del estado de Washington para mitigar la quemadura de sol en manzanas. Cuando es usado correctamente, las quemaduras por sol pueden reducirse sustancialmente, así como los problemas asociados a la saturación excesiva del suelo, la lixiviación de nutrientes y otros trastornos fisiológicos. A diferencia de las hojas, la fruta tiende a sobrecalentarse y a alcanzar temperaturas de 18 a 28 ° F más altas que la temperatura del aire que la rodea. Para mitigar los efectos del estrés por calor, hay tres mecanismos de enfriamiento del huerto que se pueden usar: enfriamiento evaporativo (EC por sus siglas en inglés), hidroenfriamiento y enfriamiento por convección (Tabla 1; Figura 1). Las frutas en sus primeros estados de desarrollo no son susceptibles a las quemaduras por sol y por lo tanto no es necesario enfriarlas hasta antes de finales de junio. Cerca de la cosecha, cuando el color de fondo de la fruta comienza a virar a amarillo, son particularmente susceptibles. Es en este estado, y particularmente cuando la temperatura ambiental alcanza entre 85 y 90°F, que los sistemas de enfriamiento deben empezar a implementarse. La efectividad de cada mecanismo depende de las condiciones climáticas, las tasas, el tiempo y la uniformidad de la aplicación de agua.

Tabla 1. Características generales de los mecanismos de enfriamiento para huertos.
Enfriamiento evaporativo (EC) Hidroenfriamiento Enfriamiento por convección
Descripción Aplicación de agua a hojas y frutos. Aplicación de agua a hojas y frutos. Aplicación de agua que se evapora antes de llegar a hojas y frutos..
Efecto de enfriamiento Dado por evaporación del agua y movimiento del aire Dado por escorrentía del agua. (water runoff) Dado por la circulación de aire frío (convección).
Aplicación del agua Sobre el árbol. Sobre el árbol. Sobre o en la base del árbol.
Implementación El agua debe estar en contacto con el órgano a enfriar. Se debe permitir que el agua se evapore antes de aplicar más agua (ciclos de aplicación de agua y evaporación) El agua debe estar en continuo contacto con el órgano a enfriar. (Aplicación continua de agua). El agua debe ser aplicada idealmente en forma de neblina, con gotas de agua muy finas que se evaporen antes de llegar al órgano a enfriar. No es un sistema cíclico sino que debe ser contínuo por varias horas
Volumen del agua Requiere pulsos de agua a una tasa promedio de 30 gpm/ac*.

El EC debe hacerse en ciclos, por ejemplo, de 20 minutos prendido y 20-40 minutos apagado. Los ciclos de prendido no deben durar menos de 10 minutos. El agua debe humedecer la superficie de la fruta después de cada ciclo.

Requiere suplir agua constantemente a 40 gpm/ac o más. La aplicación con aspersores instalados encima de los árboles debe hacerse en forma continua a tasas inferiores a 30 gpm/ac , e incluso tan bajas como 5 gpm/ac.
Consideraciones para tener en cuenta El EC puede reemplazar hasta 25% del total de agua requerida para regar, por lo que necesita ser combinada con un sistema adicional de riego. El suelo puede sobresaturarse y afectar la sanidad del huerto (enfermedades, nutrición del suelo), así como la calidad de la fruta (bitter pit, sarna o moteado, cancro bacteriano o  “blister”) No reemplaza el riego. Si se aplican bajos volúmenes de agua sobre el árbol, el suelo podría secarse. Necesita ser combinado con un sistema de irrigación.

Si se usa un sistema de aspersión en la base del árbol, puede sobresaturar el suelo.


* galones por minuto por acre

 

Figura 1. Mecanismos de enfriamiento para reducir la quemadura por sol.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Referencias

Evans, R. 1999. Overtree Evaporative Cooling System Design and Operation for Apples in the PNW. https://www.ars.usda.gov/ARSUserFiles/21563/Overtree%20Evaporative%20Cooling%20System%20Design.pdf.

Goodwin 2017. Evaporative cooing in apple and pear orchards. Fact Sheet. Agriculture Victoria.

Green, S.R., Goodwin, I., and Cornwall, D. 2014. Evaporative Cooling Effects on Tree Transpiration. In: Braun et al. Proc. VII IS on Irrigation of Horticultural Crops. Acta Hort. 1038.

Racsko, J., and Schraeder, L. 2012. Sunburn of Apple Fruit: Historical Background, Recent Advances and Future Perspectives. Critical Reviews in Plant Sciences 31(6): 455-504.

Schrader, L. et al. 2004. Stress out by sunburn? Here’s some relief. Conference paper. Washington State Horticulture Association. https://www.researchgate.net/profile/Lawrence-Schrader/publication/275410545_STRESSED_OUT_BY_SUNBURN_HERE%27S_SOME_RELIEF/links/553c50640cf245bdd76689b4/STRESSED-OUT-BY-SUNBURN-HERES-SOME-RELIEF.pdf

 


Contactos

Jenny L. Bolivar-Medina, Ph.D
ITT- WSU Extension- Horticultura de árboles frutales
WSU-Irrigated Agriculture Research and Extension Center
24106 North Bunn Road
Prosser, WA 99350
Teléfono: 509-786-9201
email: j.bolivarmedina@wsu.edu

 

Lee Kalcsits
Profesor Asociado
Endowed Chair
Fisiología y manejo de árboles frutales
WSU Tree Fruit Research & Extension Center
Wenatchee, WA
Teléfono: 509-293-8764
email: lee.kalcsits@wsu.edu


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